Животное жираф

жираф
жираф

Семейство жирафовых появилось более 25 миллионов лет назад. Ископаемые останки некоторых жирафов дали палеонтологам возможность со всей определенностью утверждать, что у них не было такой длинной шеи, а по сравнению с территорией, которую жирафы занимают сегодня, их прадеды жили куда вольготнее — на всей площади от Сахары до самого юга Африки.

Жирафы — единственные млекопитающие, которые не умеют плавать; большие реки являются для них совершенно непреодолимой преградой. Поэтому неудивительно, что среди жирафов встречаются виды, изолированные друг от друга и отличающиеся разнообразием самых невероятных цветов и узоров.
Ретикулярный, или сетчатый, жираф — самый красивый среди существующих ныне видов. Его высота в холке — 3 м, а вместе с непропорционально длинной шеей общий рост этого жирафа — от копыт до макушки — 6 м. Холка и длинные ноги, более высокие в тазу, придают ему очень своеобразный вид.
Питаются жирафы главным образом листьями акации, обрывая их длинным цепким языком вместе с ветками с высоты 2-6 м. Однако, для того чтобы напиться, им приходится опускать голову и очень широко расставлять передние ноги. Чтобы кровь правильно циркулировала в таком огромном теле, у жирафов выработались специальные артериальная и венозная система, а также приспособление в сердце, благодаря чему кровь хорошо поступает в высоко поднятую голову и не приливает к ней, когда голова опущена вниз.
Среда обитания жирафа — саванна с редкими деревьями. Самки жирафов живут стадами со своими детенышами, а молодые жирафы и взрослые самцы проводят время поодиночке или небольшими группами.