Виды коралловых рифов

Виды коралловых рифов
Виды коралловых рифов

Выделяют три основных виды коралловых рифов — окаймляющие, барьерные и атоллы. Кроме того, существует еще пять промежуточных форм, характеристики которых отличаются не намного: лоскутный, островной, банка, линейный и столовый риф.

Самыми распространенными являются окаймляющие рифы — примыкающие к берегу и расположенные почти параллельно ему. Между ними может быть мелкий пролив, но его может и не быть.
Находятся такие рифы на верхних континентальных шельфах, представляют собой растущие вверх кораллы и создают подводный барьер между морем и сушей. Они могут изменять конфигурацию берега или формировать дуги (атоллы) коралловых островов.

Барьерные рифы тоже тянутся параллельно берегу, но находятся гораздо дальше в открытом море — иногда на много километров. Они отделены от суши глубокой лагуной. Эти рифы бывают огромными, протяженностью в десятки километров, уходящими на большую глубину и широко раскинувшимися. Но при этом в них все еще присутствуют особые зоны роста кораллов. Самым известным из таких коралловых рифов является Большой Барьерный риф, который протянулся вдоль северо-восточного побережья Австралии на 2500 км. Белизский Барьерный риф — второй по величине. Он простирается на почти 900 км вдоль берегов Южной Мексики, Белиза и Гондураса.
Атоллы — это коралловые острова, имеющие вид сплошного или разорванного кольца, окружающего лагуну. В основном они встречаются в тропических зонах Тихого океана. Атолл представляет собой возвышение на дне океана, увенчанное коралловой «короной», образующей риф с группой разобщенных проливами островков. Существуют два типа атоллов — на континентальных шельфах и те, которые поднимаются с океанских глубин. Большинство атоллов произошло от древних вулканов, и для формирования им понадобилось не менее 30 млн лет.
кораллы фото
Обычно атолл начинает формироваться как окаймляющий вулканические острова риф. Масса его кораллов увеличивается по мере того, как вулканический остров постепенно погружается. В конце концов спустя десятки тысяч лет он полностью погружается в воду и исчезает, оставляя после себя чистую лагуну, окруженную кораллами. Грядами атоллов являются острова Туа-моту, Маршалловы острова, Мальдивы и острова Кораллового моря в Тихом океане. Самая большая гряда атоллов находится в Индийском океане — Банка Большой Чагос, входящая в состав архипелага Чагос. Она занимает площадь 12 642 км2, из которых только приблизительно 4,5 км2 приходится на сушу.