Вараны

варан
варан

Длина варана — 150—200 см и более. Своим длинным телом и покрытыми зернистыми чешуйками конечностями вараны похожи на других ящеров. Они очень подвижные животные, передвигаются так быстро, что могут настигать небольших млекопитающих и птиц.

Две большие полости внутри верхней части носа, которые соединены с ноздрями, наполнены воздухом и закрыты их подвижными краями, позволяют им продолжительное время находиться под водой.
Альфред Брем писал: «Наблюдения за живущими в неволе варанами ясно доказывают, что они большие хищники. Хотя они не пренебрегают мертвыми животными и сырой говядиной, но решительно предпочитают живую добычу. Их поведение тотчас изменяется, если им бросить в клетку дюжину живых ящериц или лягушек. Ленивое спокойствие, в котором они любят пребывать, сразу сменяется самым упорным вниманием: маленькие глазки сверкают и длинный язык появляется и снова прячется. Наконец, они начинают двигаться, чтобы завладеть одной из своих несчастных жертв. Ящерицы бегают, лазают, прыгают в смертельном страхе по клетке, лягушки боязливо скачут, толкая друг друга. Глаза и язык так испугавшего их врага ясно показывают, что он только и ждет минуты, чтобы схватить добычу. Вдруг длинная голова варана вытягивается вперед и схватывает, почти всегда без промаха, лягушку или даже проворную ящерицу; животное убивается сильным сжатием челюстей и тотчас же целиком проглатывается. Это повторяется, пока не будут съедены все находящиеся в клетке животные, даже в том случае, если ящериц или лягушек было несколько дюжин. Если варану положить в клетку одно или несколько яиц, то он потихоньку к ним приблизится, ощупает языком, осторожно схватит одно из них челюстями, приподнимет голову, раздавит яйцо и с наслаждением проглотит его содержимое, а затем оближет вытекший белок или желток своим чрезвычайно подвижным языком. Без сомнения, он точно так же поступает и на свободе».

Кроме яиц вараны едят всех животных, которых способны одолеть: ящериц, змей, птиц размером с ворону, мышей, водяных крыс, морских свинок, рыб, уже разлагающуюся падаль. При обильной пище они могут не пить. Вараны не в силах разгрызть свою жертву, поскольку их острые зубы способны лишь удерживать ее; маленьких животных они глотают целиком. Как только варан схватил жертву, он делает несколько резких движений вперед головой и всем телом, чтобы протолкнуть добычу в пищевод.
В брачных играх самец преследует самку, часто кусая ее в затылок, причем иногда так сильно, что может разорвать ей кожу. Снесенные яйца (от 7 до 57 в зависимости от вида ящеров) самка обычно закапывает в землю; нильские вараны откладывают их в термитники.
Говорят, что мясо варана очень вкусное, напоминает телятину, и иногда его подают на стол в торжественных случаях, поэтому люди упорно преследуют и убивают варанов. Славятся и яйца варана; от птичьих они отличаются тем, что белок в жару не портится. В Северо-Восточной Африке из кожи варана делают различные предметы, кошельки, футляры.
Все большей популярности среди детей набирают игрушки трансформеры. Ведь мальчишки любят играть с роботами, машинками, а эти игрушки — два в одном. Кроме того игрушки трансформеры полезны для ребенка, ведь помогают развить мелкую моторику, тренируют воображение.