Рифы на грани исчезновения

Коралловые рифы - хрупкая экосистема. В этом месте мертвые кораллы разрушены волнами.
Коралловые рифы - хрупкая экосистема. В этом месте мертвые кораллы разрушены волнами.

Коралловые рифы только кажутся крепкими, а на самом деле они очень уязвимы. Для процветания им нужны специфические экологические условия.

Волны, ветры и особенно ураганы наносят коралловым рифам колоссальный ущерб. Но куда более серьезную угрозу для них представляют многочисленные дайверы, привлеченные туристической индустрией, активно эксплуатирующей красоты рифов. От их — туристов — небрежного, варварского отношения: отломать кусок коралла на память, в качестве сувенира и т. д. — уже не из одного рифа ушла жизнь. А совсем недавно возникла и приняла промышленные масштабы нелегальная торговля не только кораллами, но и другими обитателями рифов — яркими коралловыми рыбками и пр.

Отдельные кораллы, а иногда и целые рифовые системы поражают различные болезни, связанные с экологическим стрессом. Как уже говорилось, кораллы обесцвечиваются, когда живущие с ними в симбиозе водоросли зооксантеллы погибают. Точные причины массового обесцвечивания полностью еще не изучены, но предполагают, что это следствие загрязнения окружающей среды: попадания в океан неочищенных сточных вод, недостатка солнечного света, повышенной радиации, — а также осадкообразования и опреснения океана ливневыми дождями. Но самой распространенной причиной называют повышение или резкие колебания температуры воды, обусловленные изменением климата. Более того, повышение кислотности вод океанов, вызванное увеличением содержания углекислого газа, мешает формированию кальциевых скелетов кораллов.
Центр этой большой колонии кораллов подвергся обесцвечиванию.
Колонии кораллов способны сопротивляться обесцвечиванию в течение почти двух недель и иногда даже восстанавливаться, если причина стресса будет устранена, но если нет — они умирают. Их гибель отражается на всех обитателях экосистемы, исчезают даже крупные рыбы, и на рифе практически замирает жизнь. Однако со временем, при благоприятных условиях, мертвый коралл может стать основой для формирования новых колоний.
Хозяйственная деятельность человека также оказывает губительное влияние на хрупкую рифовую экосистему, и речь не только о загрязнении среды промышленными отходами. Населяющие прибрежные территории аборигены тоже прикладывают руку к разрушению рифов, используя большие кораллы для строительства жилья. Но, каковы бы ни были причины, факты свидетельствуют, что две трети всех коралловых рифов находятся под угрозой и 2 % от их общего количества исчезает каждый год.

После того как 26 декабря 2004 года по Индийскому океану пронеслось невиданной силы опустошительное цунами, выяснилось, что роль коралловых рифов в экосистеме океана еще важнее, чем предполагалось до этого. Оказывается, они обеспечивают защиту от разрушительных приливных волн, смягчая их силу удара и  отклоняя от побережья. А проведенные в 2006 году исследования показали, что территории за разрушенными рифами подвергаются гораздо большей опасности, чем те, которые находятся под защитой сохранившихся рифов. И кроме того, коралловые рифы предохраняют от морской эрозии побережье и острова, которые они окружают.