Короткохвостый индри

Хохлатый сифака
Хохлатый сифака

Самая крупная из всех мадагаскарских полуобезьян. Еще недавно этих животных было сравнительно много. В последние годы из-за систематического уничтожения лесов, в которых живут индри, число их заметно сокращается. На Мадагаскаре леса вырубаются такими темпами, что это грозит катастрофой всему острову, который постепенно превращается в сухую саванну.
Мадагаскарская руконожка, или айе-айе. Древний вид полуобезьян, живущих на Мадагаскаре. Впервые это животное описали в 1788 году. Тогда их было довольно много, а сегодня они быстро исчезают. И вновь причина та же — уничтожение среды обитания животного.

Хохлатый сифака. Был широко распространен на Мадагаскаре. За последние десятилетия серьезно пострадали пять его подвидов, обитающих на западном побережье острова. Очень плохо переносит неволю, даже в привычных условиях своей традиционной среды обитания.

Дюгонь

Дюгонь. Это млекопитающее из отряда сирен встречается в прибрежных морских водах от Мадагаскара до Красного моря. Люди издавна охотились на этих животных: у дюгоней вкусное мясо, жир и верхние резцы, растолченные в порошок, используются как целебное средство от многих болезней, из шкур выделывают отличную кожу. Теперь дюгоней у побережья Африки очень мало. Они охраняются законом.

В мире живет огромное количество различных животных. На основе анатомического и физиологического сходства, а также руководствуясь рядом других принципов всех животных разделили на отдельные виды. Сегодня на Земле живут более миллиона видов животных: беспозвоночных — 1 232 тысячи видов, из них насекомых — более миллиона; позвоночных — более 40 тысяч, из них рыб — 19 тысяч, птиц — 8,6 тысячи, пресмыкающихся — 6 тысяч, млекопитающих — 4,5 тысячи, земноводных — 2 тысячи.

Цифры весьма приблизительны, поскольку некоторые малоизвестные формы нельзя со всей определенностью отнести к конкретному виду. Кроме того, ежегодно описывается много новых видов животных, особенно насекомых и различных беспозвоночных, из позвоночных чаще всего — рыб и мелких млекопитающих.

Животные приспособлены к жизни в определенной среде: горилл или страусов мы не встретим на Аляске, а белых медведей бесполезно искать в Африке. Неравномерное распределение видов на земном шаре объясняется неодинаковыми природными условиями (климат, почвы, растительность, источники питания, присутствие других видов животных и пр.) в различных районах Земли.

Если посмотреть на мир африканских животных, то можно увидеть, что жизнь львов, например, зависит от зебр и антилоп, но никак не от ближайших родственников — леопардов. И в то же время зебры и антилопы в саваннах зависят от львов и других хищников, потому что без их охоты стада травоядных быстро бы приумножились и тем самым уничтожили бы свои пастбища, а в конце концов их ожидала бы гибель от голода.