Коралловые рифы — одно из величайших чудес природы

коралловые рифы фото
коралловые рифы фото

Живой коралл — это колония крошечных животных — полипов, — каждое из которых упаковано в отдельную защитную «чашечку» — кораллит, образованную кристаллами карбоната кальция, который выделяется эпидермисом их нижней части тела.

А созданные этими существами рифы являются одним из величайших чудес природы. Эти красивые, красочные, сложные структуры служат пристанищем для самых разных морских обитателей.

Коралловые рифы обеспечивают защиту и пропитание гораздо большему количеству форм морской жизни, чем любая другая океаническая экосистема. Ученые выяснили, что в экосистеме коралловых рифов возникновение новых видов протекает на 50% быстрее, чем в какой бы то ни было другой среде обитания. Тем самым коралловые рифы становятся горячими точками эволюции и приобретают колоссальную экологическую ценность. Однако коралловые рифы — окно не только в будущее, но и в прошлое природы: после досконального изучения обнаруженных на коралловых рифах ископаемых остатков, которые регистрирует Международная база данных по палеонтологическим коллекциям (The Paleobiology Database), пополняющаяся совместными усилиями исследователей со всего мира, ученым предстоит открыть еще не один древний вид животных.
Большинство коралловых рифов находится в тропических водах Тихого (особенно в его западной части) и Индийского океанов. По площади коралловые рифы занимают меньше одного процента поверхности Мирового океана и при этом дают прибежище около 25 % всех морских обитателей. Рифы образуются «твердыми», производящими кальций, кораллами — которых в любой экосистеме больше, чем «мягких», не принимающих участия в процессе рифообразования. И те, и другие принадлежат к классу коралловых полипов (Anthozoa), типу кишечнополостных.