Климат и течения вод Арктики

Айсберг в полночь. Залив Диско, недалеко от Млулиссат, западное побережье Гренландии.
Айсберг в полночь. Залив Диско, недалеко от Млулиссат, западное побережье Гренландии.

Воды Арктики подчинены двум основным течениям: с востока на запад проходит Трансполярное течение, которое медленно несет воды севернее Сибири от Чукотского моря до Гренландского.

По системе течений Бофорта воды движутся по часовой стрелке — через море Бофорта вокруг Северного полюса к северному побережью Канады и Аляски.
Систему течений Бофорта приводит в движение система воздушных потоков высокого давления, которые циркулируют по часовой стрелке вокруг полюса. Эти воздушные потоки настолько мощные, что вращают всю полярную ледяную шапку, и она делает полный поворот на 360 градусов примерно за четыре года. Время от времени, обычно после прохождения здесь фронта низкого давления, система Бофорта на несколько дней кардинально меняет направление своего движения.

Вследствие этих особенностей системы течений Бофорта попавший в ее воды морской лед циркулирует по Арктике несколько лет, становясь все толще, плотнее и покрываясь острыми зазубренными торосами.
Трансполярное течение гонит холодные воды и морской лед западнее Сибири, через весь Северный Ледовитый океан в Северную Атлантику к северо-восточному побережью Гренландии и Канады. Как и система течений Бофорта, это течение может на непродолжительное время менять свое направление, и тогда лед прибивает к берегу, где он спрессовывается, создавая самый толстый ледяной слой во всей Арктике.
В бассейн Северного Ледовитого океана входят моря Баффина и Бофорта, Баренцево, Белое, Гренландское, Карское, Чукотское моря, море Лаптевых и др.