Исследования мирового океана

Вид на Землю из космоса. Индийский океан.
Вид на Землю из космоса. Индийский океан.

Особенно величественно Мировой океан выглядит на снимках из космоса. Восхищенные видом нашей планеты космонавты утверждают, что Земля похожа на голубую жемчужину, окутанную дымкой: большую часть планеты покрывает океан.

Самое знаменитое фотографическое изображение Земли, сделанное экипажем «Аполлона-17» в 1972 году, дает представление о его необъятных размерах.
Поэтому неудивительно, что морским биологам и другим специалистам — исследователям океана — приходится беспомощно разводить руками, когда дело касается секретов морских глубин. Уже сами размеры океана являются надежной защитой его тайн.
Да, глубина океанов препятствует их изучению. Северный Ледовитый океан — самый мелководный из всех, но и его глубина в среднем составляет 1225 м. Средняя глубина Индийского океана — 3711 м, Атлантического — 3658 м, а Тихого — 3976 м. Южный океан — рекордсмен по глубине: его средняя глубина колеблется между 4000 и 5000 м.
Вода в Мировом океане находится в постоянном движении, циркулируя между мелководьем и глубоководными областями, а также между океанами. Однако прежде чем вода со дна Северного Ледовитого океана окажется на поверхности в экваториальной зоне, может пройти почти 200 лет.
Существует два типа океанических течений. Поверхностные течения затрагивают только верхний слой океанских вод, не глубже 400 м, и в основном ими управляют ветры. Глубоководные течения движутся медленнее. На них оказывают влияние гравитационные силы и плотность воды, которые, в свою очередь, зависят от солености и температуры.

Уже упоминалось, что вызванная вращением Земли сила Кориолиса заставляет двигаться все объекты в Северном полушарии слева направо, а в Южном — справа налево. Сила Кориолиса, а также гравитация, ветры и солнечное тепло управляют движением вод Мирового океана. Барический градиент — вектор, характеризующий степень изменения атмосферного давления, — уравновешенный силой Кориолиса, вызывает геострофическое течение, которое движется горизонтально, захватывая верхний слой океанских вод.
Но основным двигателем вод Мирового океана является термогалинная циркуляция, которую также называют океанским конвейером: она создается за счет перепада плотности, образовавшегося вследствие неоднородности распределения температуры и солености в океане, и оказывает влияние на все — от уровня содержания углекислого газа в воде до толщины льдов на полюсах и погоды во всем мире.
Этот «конвейер» берет начало в северной Атлантике, где остывающие соленые и плотные воды опускаются вниз в таких объемах, что расталкивают воду в стороны по всему миру. Эти огромные массы воды опускаются на большую глубину, затем начинают двигаться к южным областям Атлантики, потом огибают Антарктику, где «конвейер» заполняется еще более холодными, солеными и плотными водами.
Теперь течение направляется на экватор, где разделяется, чтобы пополнить водные запасы Индийского и Тихого океанов. Потом «конвейер» движется на север, постепенно вода нагревается и поднимается по пути к северной части Тихого океана, потом к южной Атлантике и снова к северной Атлантике.
Существуют еще пять основных систем течений, которые приводятся в движение при помощи силы Кориолиса, которой помогает ветер.
Изменения в океанических течениях имеют огромное влияние на погоду в мире, и в свою очередь погода влияет на течения.

океанская конвейерная лента фото

Термохалинную циркуляцию также называют большим океанским конвейером или океанской конвейерной лентой.