Иппотерапия — лечебная верховая езда

Одним из методов реабилитации детей-инвалидов является иппотерапия — лечебная верховая езда. Методика, главным врачом в которой выступает лошадь. Еще в 18 веке о положительных лечебных свойствах верховой езды в своих письменных трудах писал Дени Дибро. Но стремительно развиваться данная методика стала во многих странах мира в последние 40 лет. В Россию она пришла значительно позже, примерно, в начале 90-х годов. иппотерапия показана при обширном спектре заболеваний, а в некоторых случаях является незаменимой, аналогов которой просто нет — детский церебральный паралич, различные двигательные нарушения, аутизм, синдром Дауна, поражения органов чувств, реабилитация после инфарктов, реабилитация после перенесенных травм головного мозга и другие.  
При занятиях происходят улучшения не только физического здоровья ребенка (развитие двигательных навыков, вестибулярного аппарата, так как задействованы многие группы мышц), но и, конечно, эмоционального и морального состояния ребенка.
При движении лошади сложное строение мышц спины животного оказывает массажный и разогревающий эффект на тело всадника. Также благоприятный эффект оказывает эмоциональный контакт с животным. В процессе лечения происходит перенос приобретаемых навыков в повседневную жизнь. В лечебной верховой езде выделяют следующие направления: иппотерапия – лечение с помощью лошади, применяемое при с тяжёлых нарушениях; 
реабилитационная (восстановительная) верховая езда – в данном случае, в отличие от предыдущей методики, наездник сам управляет лошадью, конечно, под руководством инструктора; конный спорт среди инвалидов; рекреационная верховая езда и конный туризм в виды отдыха людей с проблемами здоровья.