Большой Барьерный риф

Большой Барьерный риф фото
Большой Барьерный риф фото

Большой Барьерный риф включает в себя более 2900 рифов и, по крайней мере, 900 островов, раскинувшихся на площади в 344 400 км2 на расстоянии от 1 км до 300 км от берега.

Его возраст — 6000-8000 лет. Это не только самый крупный в мире коралловый риф, но и самая большая экосистема, дающая прибежище огромному количеству живых существ, в том числе более 1500 видам рыб, 125 разновидностям акул, скатов и хвостоколов, 30 видам китов, дельфинов и белух. Здесь также водятся 17 видов морских змей, 5000 различных моллюсков, 9 видов морских коньков и 6 разновидностей морских черепах. На островах рифа обнаружено 215 видов птиц и 2195 различных растений. Этот уникальный природный комплекс находится под охраной австралийского правительства, которое создало здесь Морской национальный парк.

А вот для судоходства Большой Барьерный риф представляет большую угрозу, и в прошлом, до того, как он был подробно исследован и нанесен на карту, здесь часто случались кораблекрушения. С одним из таких случаев связана и история его открытия: в июне 1770 года корабль Джеймса Кука «Индевор» сел на мель в том месте, которое сейчас называется рифом Индевор, и получил огромную пробоину в борту. И только благодаря находчивости и знанию морского дела знаменитому мореплавателю и его команде удалось тогда избежать гибели.
Риф начал образовываться на австралийском континентальном шельфе около 20 000 лет назад, когда уровень моря был на 120 м ниже, чем в настоящее время, а суша представляла собой холмистую прибрежную равнину. По мере поднятия уровня моря кораллы росли вверх. Сначала они скапливались вокруг холмов, затем заселяли их верхние части и постепенно превращались в острова. Со временем даже острова уходили под воду, а покрывающие их кораллы формировали рифы.